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和狮子

狮虎之争一直以来都是大猫迷们所关心的话题,即便是在当下,关于狮子和老虎谁更厉害的话题,依然保有较高的讨论热度。由于在当代,野生的狮子与老虎已无再见面的机会,即便是同时拥有野生亚洲狮与野生孟加拉虎的印度,狮子与老虎也是生活在不同的保护区里面。

印度的亚洲狮仅存在于古吉拉特邦的吉尔森林保护区里面,除此之外别无分布。印度有50个含有老虎的保护区,分布在全国多数地区里面,但恰恰不包含古吉拉特邦。

和狮子

虽然在当代狮子与老虎不存在交集,但如果时间往前推移,大概在11700年前左右,即更新世末期到全新世初期的这段时间内,狮子与老虎在印度次大陆、中西亚地区,可是存在大量同域分布的。

狮子和老虎都是同级别的捕食者,领地意识都很强,更重要的是食性相近,都以中大型的有蹄类动物为食,参考俄罗斯远东地区虎与狼群的竞争,那么在彼时,狮虎有没有经常发生大战呢?

和狮子

虎起源于亚洲,并在亚洲发展壮大

关于老虎的起源问题,国际上存在着多种说法,但基本上都支持起源于亚洲,只是详细地区存在争议。

2005年,一群科学家对现存老虎进行了基因测序,发现华南虎的基因是最古老的,自此,现代虎起源于东亚地区这一假说,得到了多数人的支持。

现代虎出现之后,由于地球上自寒武纪物种大爆发之后,又经历了数次物种大灭绝,彼时的亚洲大陆上,早已没有了超大型的猛兽能与老虎抗衡,所以现代虎很快就扩散至了亚洲大多数的森林地区。

和狮子

华南虎

从老虎的最终扩散范围和方向来看,大致可以分成两支:

一是向南一路高歌挺进来到了东南亚,并跨过浅浅的海沟登上东南亚诸岛。很多人会感到奇怪,老虎虽然说是擅长泅水的猫科动物,但也没有那么擅长吧?尽然能漂洋过海登上爪哇岛、苏门答腊岛等岛屿。

人们之所以会有此疑问,主要犯了一个错误,那就是用当下的地球环境,代入到当时的情景中去,这是不对的。由于当时气温较低,海平面也较低,地球环境较为原始,岛屿与大陆之间的并不是长长的海峡,而是小小的海沟,甚至还有大陆桥相连。对于擅长游泳的老虎来说,跨过小小的海沟,又有什么难的呢?

后来地球环境发生了变化,海平面上升,陆桥被淹没,海沟变海峡,老虎就被困在了岛上。

东南亚岛屿的气候复杂多变,素有“一岛一气候”的说法,所以在漫长的物种演化过程中,岛上的老虎受岛屿环境影响,外在形态也发生了一些变化。与大陆的老虎相比,岛上的老虎体型变得更小,同时毛色也更深。

和狮子

另外一支是向西出发,进入亚洲西部和西南部,最远到达了小亚细亚一带,但老虎作为一种森林生态系统下的物种,无法跨过草原、海洋、山脉等天然屏障,所以即便是在最鼎盛的时期,老虎的分布范围也仅限于亚洲地区,没能进入欧洲和非洲。

和狮子

狮起源于非洲,足迹涉及欧亚

现代狮子起源于非洲,时间节点跟现代虎的出现差不多。作为一种大型的食肉动物,又是群居状态,所以狮子出现之后,很快就表现出了王者的气势,迅速占领非洲各大稀树草原。

由于彼时的非洲除沙漠、热带雨林等少数地区之外,其他的地区均非常适合狮子生存,所以在很长的一段时间里面,狮子都在非洲大陆上抢占地盘,直到45000年前,它们才走出非洲。

和狮子

狮子的扩散趋势

狮子对地盘和猎物丰度有着较高的要求,而彼时非洲的狮子逐渐趋于环境容纳的饱和度,所以迫切需要寻找新地盘的狮子,从北非出发了。这些狮子很快便占领了南欧的平原地区,接着沿生态廊道一路东进,终于在距今2万多年前,到达了印度次大陆。

与老虎一样,在亚洲地区长时间的生存过程里面,这些狮子的外在形态逐渐发生了一些变化,最终演化成了新的亚种。与非洲狮相比,亚洲狮的体型更小,雄狮身上的鬃毛也更短、更稀疏。

和狮子

亚洲狮与非洲狮对比

历史上的狮虎同域分布

从狮子和老虎的扩散方向、范围来看,不难看出,在印度次大陆、中西亚大片土地上,它们的栖息地存在交集。

老虎扩散至印度次大陆的时间节点大约是17000年前,狮子扩散至印度次大陆的时间节点大约是20000年前,加上二者都是属于低海拔物种,不存在说像雪豹与金钱豹这种分层分布的情况,所以我们有理由相信,在更新世末期的时候,狮虎就已经存在大量的同域分布了。

和狮子

狮虎同域分布图

老虎和狮子都有着兽王之称,在各自的生态系统里面,都处于食物链顶端的位置,而当它们聚集在同一片区域的时候,会不会由于种间竞争的缘故,引发狮虎大战呢?

我们参考西伯利亚远东地区的东北虎与狼,在20世纪以前,普遍存在东北虎,人们观察到,当地灰狼的数量在一个很低的水平上。

20世纪后,俄国率先大量捕杀东北虎,导致老虎数量锐减,此时人们观察到灰狼的种群发展,竟然呈现出上升的趋势,到了20世纪50年代,东北虎数量处于历史低谷时,当地灰狼的数量则处理历史高峰期。

50年代过后,得益于对环境和老虎的保护,东北虎的数量逐渐恢复,而此时狼的数量开始下降。由此可见,东北虎与狼存在很强的种间竞争关系,且老虎对狼群有抑制作用。

和狮子

东北虎与灰狼的数量变化趋势

和睦相处,互不侵犯

狮子的食性与狼相近,也都是营群居生活,那么它们与老虎的种间关系,会不会像狼与老虎的种间关系一样呢?理论上的确如此,但现实中却并非如此,恰恰相反,在它们同域分布的期间,狮虎不仅没有引发大战,反而双方互不侵犯、和睦相处。

有人说是狮子的战力比灰狼高,趋利避害是野生动物的天性,无论是老虎还是狮子,它们在与对手发生争执之间,都会有一番考量,当它们认为与之战斗所付出的成本过大时,就会在日常生活中,处处避免战斗。

和狮子

虽然的确有这方面的原因,但我认为,狮虎能够和睦相处的原因,更多的还是来自于它们本身的习性,以及环境使然。

狮子虽有王者之称,但它也只能在开阔地带上称王,一旦进入密林区域,狮子群居的优势荡然无存。所以狮子在日常生活中,基本上是不会进入森林地带的,即便是亚洲狮,也多在森林周边,以及林中的开阔地带活动、狩猎。

从非洲到南欧,再到亚洲,我们发现狮子的扩散路径,基本上都是沿着海岸线上的河流、草原生态廊道进发的,自始至终,它们都没有进入欧亚内陆的森林。

和狮子

开阔地带上的狮子

老虎也只能在森林称王,它是森林生态系统下的代表性物种。作为一种独居且依靠伏击方式捕获猎物的捕食者,老虎对遮蔽物的依赖很大,一旦生境内缺乏有效的遮蔽物,老虎很有可能就面临着捕不到猎物的困境,所以它们不会轻易离开森林,只有当猎物数量水平变得非常低时,老虎才会冒险进入森林边缘等植被较为稀树的地区捕猎。

而更新世末期、全新世初期,地球环境还较为原始,未被人为破坏,无论是狮子还是老虎的猎物数量都处于一个很高的水平上,所以老虎自然不用离开森林,狮子也不用走出草原。

和狮子

植被茂盛地带上潜伏着的老虎

虽然在大范围内,狮子与老虎存在同域分布的现象,但若细究到微生境上,二者是相互剥离的,双方各占据有利地盘,井水不犯河水。

另外,狮子是对水源有着很高要求的物种,尤其是它们进食之后,需要大量饮水。印度次大陆的气候多为热带季风气候,全年降雨量充沛、水系发达,适合狮子生存。反观亚洲内陆地区,植被茂密地形复杂,气候类型众多,降雨量较少,无法满足狮子生存所需,所以理论上狮群能吊打老虎,但现实环境不允许它们这样做。

和狮子

狮群狩猎大型有蹄类动物

正所谓“一方水土养育一方人”,在漫长的物种演化过程中,由于环境使然,老虎和狮子都已经形成了不同的猎物喜好。狮子群居,捕获大型猎物才是最具性价比的;老虎独居,对于它们来说,狩猎中型、中大型有蹄类动物,既能满足进食所需,又能大大降低捕猎的危险度,何乐而不为呢?

所以现实早已告诉我们,即便是把狮子和老虎放在同一块区域里面,它们也能迅速找到适合自己的栖息空间,从而和平相处。

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