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教你如何占卜

说起3000多年前的甲骨占卜,很多人都觉得很神秘,难以破译。也正是这些神秘的甲骨占卜为我们留下了宝贵的文字研究材料。随着古文字研究的深入和考古学的不断发展,我们已经大致掌握了甲骨占卜的基本步骤。下面我们就简单探寻一下古人是如何利用甲骨占卜的吧。

甲骨占卜的步骤大致分为四步:

第一步:准备阶段。这一阶段就是准备甲骨材料阶段。甲骨从何而来?那就是要杀龟。一般杀龟的时间是春天。杀龟之前还有一个仪式要举行,要祭奠被杀之龟,以求宽恕,常用杀的牲血祭龟。把龟杀死之后,去除内脏、血肉,然后把背甲和腹甲分开,去除腹甲边缘突出的部分,以使腹甲平直。大个儿的背甲还要从中间锯开。感觉场面挺血腥的,有些残忍。

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安阳殷墟博物馆的一片腹甲

如果是兽骨,那么刻写卜辞的兽骨要先锯削、磨平。最常用的兽骨是牛的肩胛骨,这就需要锯掉上部的“臼突”,然后再用锉弄平背面。

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牛肩胛骨

至此第一步的准备工作就完成了,完成龟甲或者兽骨的备料。

第二步:钻凿甲骨。甲骨一般都比较厚,如果单纯靠烧灼很难达到人们期待的有规律的兆纹,所以我们的祖先就首先在甲骨的背面凿孔使之变薄。凿孔还是很讲究的,一组两孔呈“丁”字形组合,一个是钻出的圆孔,一个是用錾子挖的梭形孔,其深度以不穿透为限。每组的孔可以灼卜一次。每块甲骨钻凿的数量不定,从几十到一二百个。这样加工后,就交于专人保存窖藏,以备占卜之用。

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龟甲钻凿与灼烧痕迹

第三步:占灼甲骨。钻孔的甲骨经过烧红的圆木在孔中旋转烫烧后,正面会开裂,出现“卜”字裂纹,这就是所谓的“兆纹”。先人在灼烧甲骨时,会一面祝祷,一面陈说要占卜之事。

据《史记·龟策列传》载,汉代有占卜的祝词,曰:“假我灵龟,五筮五灵,不如神龟之灵。知人死,知人生。某身良贞,某欲求某物。即是也,内外相应;即不得也,头仰足肣,内外自垂,可得占。”这种说法中,“内外相应”是吉兆,而“头仰足肣,内外自垂”为凶兆。可是,先人是如何解读无明显差别的兆纹,我们现在已经不得而知了。

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烧裂的甲骨

第四步:解读兆纹。这是最后一步,也是最关键的一步。占卜者会根据兆纹开裂的方向不同,解读兆纹,确定吉凶。在殷商时代,占卜者常用“对贞”的方法,对一个问题,从正反两个方面去卜问吉凶。问卜的次数不作限制,一件事可以问若干次。一块甲骨可以占卜不同的事情,一件事也可以用不同的龟甲来占卜。占卜的卜辞就直接刻写在该片甲骨之上。

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刻有卜辞的甲骨

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